Después de un largo viaje debido a la siguiente sumatoria de eventos: 6 horas de ómnibus hasta llegar Córdoba, hacer tiempo durante 4 horas para ir al aeropuerto (con cena en el fantástico Il Gatto de Córdoba), más las 4 hs de espera en el aeropuerto (con siesta de Lau incluída), más las 6 hs del viaje de avión que fue incomodísimo, finalmente llegamos a la Ciudad de Panamá!

Qué ver en Panamá durante una escala

Bajamos del avión, hicimos los trámites para salir del aeropuerto (por suerte no llevábamos valija ni nada que nos hiciera perder tiempo) y buscamos un taxi para contratar por todo el día, para que nos lleve a las zonas más importantes de la ciudad, y nos espere. Regateamos un poco y terminamos viajando con Rubén como chofer, que si bien era bastante callado, nos contestó muy bien todas las preguntas que le hacíamos sobre los lugares, o sobre la vida de los panameños.

El aeropuerto está en las afueras de la ciudad. O sea, básicamente, lejos de todo. Para llegar a cualquier sitio hay que estar una hora arriba del taxi. Aprovechamos este tiempo para ir hablando de la forma de vida de los lugareños, y para darnos cuenta que el tráfico es bastante caótico, razón por la cual se tarda tanto para viajar.

Visitando la joya del país: el Canal de Panamá

A la hora, llegamos al primer lugar que visitaríamos, y quizás, lo que ha hecho más famoso a Panamá: su Canal. Llegamos a las 10 de la mañana, Rubén se quedó fuera esperándonos, y nosotros compramos la entrada completa (8U$$), que incluye un video sobre la construcción del Canal, el museo, y la salida a la terraza para ver pasar los barcos por las esclusas de Miraflores. Había una entrada más económica que incluía solo la salida a la terraza. Primero vimos el video porque justo estaba por comenzar la proyección. Dura unos 20 minutos, pero es interesante, porque explican cómo se construyó, y otros datos curiosos, como por ejemplo, que cada embarcación tarda unas 8 horas en atravesar todo y debe pagar un peaje según el largo que tenga.  Los peajes más caros rondan los 300000 dólares, y el más barato lo ha pagado un nadador que lo cruzó a pura brazada por menos de un dólar.

De ahí nos fuimos a ver si pasaba algun barquito… y nada! nos bajoneamos un poco porque pensamos que no veríamos cruzar ninguno, y aprovechamos a usar ese tiempo para recorrer el museo, que tiene ¡4 pisos! Es interesante, la planta baja explica que el primer esfuerzo por construir el Canal de Panamá fue realizado por los franceses en el siglo XIX, y que luego de 5 años los trabajos se suspendieron, debido a  epidemias, como la malaria y la fiebre amarilla, y la compañía se declaró en quiebra. A principios de 1900, los Estados Unidos compraron los derechos y propiedades de la compañía francesa a un costo de $40 millones de dólares e iniciaron la construcción del canal de Panamá. La construcción total del Canal de Panamá duro 10 años de trabajo, con una mano de obra de más de 75,000 hombres y mujeres. Se invirtieron unos $400 millones para completar la obra. La construcción fue sumamente difícil por las adversidades a las que se enfrentaron (Enfermedades tropicales entre otros) y fue inaugurado en 1914, y gracias a unos tratados el 31 de diciembre de 1999 el control absoluto del Canal pasó a manos Panameñas. Los otros pisos del museo tienen un simulador en donde podes tratar de manejar un barco dentro del canal, o abrir y cerrar las compuertas, y tambien hay varios insectos disecados  que habitan la zona.

Cuando terminamos con el museo, nos fuimos a las terrazas, y grande fue nuestra sorpresa cuando vimos que no había un barquito para pasar, sino dos, y gigantes!! mas un yate, je.  Asi que nos buscamos un buen lugar para observar, ya que había mucha gente, y ahí nos quedamos, esperando a que los barcos pasen por delante nuestro, y observando como el agua subía y bajaba.

canal de panama - que hacer en panama

El Canal mide aproximadamente 80 kilómetros de largo, entre el Atlántico y el Pacífico, y es del tipo de esclusas. Tiene tres juegos de esclusas que son: Esclusas de Gatún, de aproximadamente dos kilómetros de largo en el lado del Atlántico, la esclusa de Miraflores en el lado del Pacifico, y Pedro Miguel, en el medio (llevan los nombres de los poblados donde fueron construidos). La parte más angosta del Canal de Panamá es el Corte Culebra, que se extiende desde el extremo norte de las Esclusas de Pedro Miguel hasta el extremo sur del lago Gatún.  El Canal funciona 24 horas al día, los 365 días del año.

canal de panama - Qué ver en Panamá durante una escala

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Siguiente parada: la Calzada de Amador

Cuando terminamos ya era el mediodía, asi que nos fuimos a buscar a Rubén para que nos lleve al próximo destino: el Causeway de Amador, o Calzada de Amador, que está compuesta por un camino que parte desde tierra firme y que entra en el mar, uniendo a cuatro pequeñas islas en la Bahía de Panamá. Mientras se recorre esta Calzada, se tiene agua a ambos lados, y se ve que es un lugar ideal donde la gente va a correr, caminar, patinar, pescar, y donde ademas se tienen unas preciosas vistas que nos ofrece el Océano Pacífico. Se pueden observar los barcos que esperan permiso para realizar el tránsito por el canal de Panamá y el fabuloso Puente de las Américas, mientras que al otro costado, se puede observar la imponente y moderna ciudad de Panamá con sus edificaciones. Casi llegando al extremo de la Calzada, se puede disfrutar de elegantes restaurantes, centros comerciales, y de un yacht club.

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El Casco Antiguo de Panamá

Luego Rubén condujo hacia nuestra zona preferida de todas estas ciudades coloniales: el Casco Viejo (no confundir con Panamá la Vieja). Por el camino, el tránsito vehicular se torna aun más caótico, y se avanza a paso de hombre, pero esto nos permite ver el ritmo de la ciudad y observar con detenimiento los autobuses locales, que le compraron a Estados Unidos, y los tienen totalmente decorados! que hacer en panama

El Casco Antiguo de la ciudad de Panamá fue fundado en 1673, después de la destrucción de la primera ciudad, llamada Panamá La Vieja (ciudad destruida en 1671 de la cual hablaremos despues), y fue rodeada por una extensa muralla para protegerla de los intentos de ataques piratas. Es una zona muy pintoresca, y caminando por sus callecitas empedradas se pueden apreciar estructuras que conservan rasgos históricos, balcones coloniales, unas cuantas iglesias (entre ellas, La Catedral) y tambien se puede disfrutar de bares y restaurantes. Nosotros decidimos comer, medio al paso, en uno con estilo mexicano, y Lau aprovechó a degustar la cerveza panameña Balboa. El tiempo que estuvimos en el Casco Antiguo, nos dedicamos a recorrer tranquilamente sus calles estrechas y a disfrutar de algunas hermosas vistas del mar, que aparecian por sorpresa al doblar alguna esquina. Debemos decir que esta zona nos sorprendió gratamente!

catedral panama - Qué ver en Panamá durante una escala

Luego de mirar artesanias en un paseo muy bonito que bordea la costa del océano bajo una gran pérgola, fuimos en búsqueda de Rubén y su taxi, para ir a la Ciudad Vieja, que se encuentra bastante distante.

 

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Ruinas de Panamá viejo

Para llegar a ella se pasa por la zona de los grandes y modernos edificios. Si bien lo que queda de las estructuras históricas no nos sorprendieron demasiado (porque nos dió la impresión de estar todo demasiado armado y arreglado), la historia que se vivió aquí es muy interesante. Esta fue la primera ciudad española fundada en Panamá, el 15 de agosto de 1519, por Pedro Arias Ávila. Desde aquí salieron las expediciones para la conquista del Imperio Inca del Perú en 1532, y fue la terminal de las rutas comerciales más interesantes del continente americano. Su importancia comercial atrajo la avaricia de los piratas, y fue así que en 1671 fue atacada por el pirata ingles Henry Morgan, y la ciudad fue incendiada, saqueada y dejada en ruinas. Dos años después fue movida a lo que ahora se conoce como el Casco Antiguo. Nos contó Rubén que, segun la leyenda, fueron los lugareños los que provocaron el incendio, haciendo explotar los depósitos de pólvora de la ciudad, para evitar así que los piratas pudieran saquearla totalmente.

panama viejo - Qué ver en Panamá durante una escala

A estas alturas, ya eran las 4 de la tarde, asi que nos fuimos a un centro comercial llamado Metro Mall (frente a Los Pueblos) que esta camino al aeropuerto, a pasar nuestras últimas 2 horas en tierras panameñas. Vale aclarar que este tiempo no nos alcanzó para recorrer ni la cuarta parte del shopping!! en Panamá estos lugares son enormes, ocupando varias manzanas. Aun asi, este no es el mas grande de todos. Esa virtud se la lleva el Albrook, cerca del Canal de Panamá. Y a las 18 hs, al aeropuerto! Nuestro vuelo a Cartagena nos esperaba…

 

*  Vuelos a Panamá: Panamá tiene excelentes conexiones con el resto del Caribe, asi que es muy posible que si viajas para aquellos lados, pases por Panamá. Si querés buscar vuelos baratos a Panamá, podés hacerlo acá. (el buscador te indicará cuál es la tarifa más barata según tu ciudad de salida, tienes que seleccionar la que te resulte más cómoda y avanzar para ver los precios finales de dichos vuelos, con todas las tasas incluídas. Por ejemplo, al momento de escribir esto, hay vuelos saliendo de Buenos Aires por menos de 600 dólares ida y vuelta. Pero como siempre, ésto varía todo el tiempo, asi que chequeen!)

* Alojamiento en Panamá: si bien nosotros no dormirmos en la ciudad, si pueden quedarse una o dos noches, podrán hacer las visitas o compras más tranquilos. Por lo que pudimos ver y hablar allá, la zona más segura para alojarse es El Cangrejo, con muchos hoteles y restaurantes cerca (éste es un hotel de precio medio de ésta zona, y con muy buenas opiniones). Otra opción, es la zona del centro histórico: Si sos mochilero y querés gastar poco éste hostel puede ser una buena opción; en cambio, si viajan con más presupuesto acá tienen un hotel con excelentes críticas.

* Dónde comprar en Panamá: El shopping más grande y famoso es el Albrook Mall. Nosotros por una cuestión de tiempo fuimos al Metromall, que queda camino al aeropuerto. Frente a éste también está Los Pueblos. Cuando fuimos los precios de algunos artículos de electrónica, como ser cámaras y laptops, eran mucho más económicos que en Argentina. Lo mismo la ropa de trekking de marcas conocidas.

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