Si llegaste hasta acá seguramente es porque estás próximo a irte de viaje a este país que suena tan exótico. O tal vez solo quieras ver qué hay de interesante por aquellos lugares. Sea cual sea tu caso, vamos a contarte por dónde anduvimos los 25 días que viajamos por Vietnam y a darte algunos consejos (basados en nuestra propia experiencia) para que tu estadía sea lo más placentera posible y no quieras tomarte el primer avión rumbo a cualquier otro lugar como nos pasó a nosotros (es un poco exagerado, pero en un par de momentos nos sentimos así). Lo único que podemos garantizarte es que a Vietnam lo vas a amar o lo vas a odiar, pero no hay chance que te deje indiferente.

Itinerario

Época del año: julio

Días en el país: 25

Visado: 30 días – lo tramitamos en Phnom Penh, Camboya

Lugares que visitamos

Ciudad Ho Chi Minh

Seguramente la hayas escuchado nombrar como Saigón. Esta ciudad tiene una larga historia: fue parte del reino de Camboya, capital de la Cochinchina francesa y luego de Vietnam del Sur, hasta que después de la tristemente famosa Guerra de Vietnam y el triunfo del norte, cambió su nombre Saigón por Ciudad Ho Chi Minh, y la capital del país unificado permaneció en Hanoi.

ho chi minh vietnam

Es una ciudad de proporciones gigantescas, que asusta un poco cuando se ingresa desde Camboya. El caos, el ruido, el smog, pero por sobre todas las cosas el tráfico te van a acompañar durante toda tu visita. Después de algunos días recorriéndola y habiéndonos acostumbrado a cruzar las calles sin morir en el intento, nos terminó gustando mucho. Quizás ayudó que la Bia Saigón sea considerada la cerveza más barata del mundo.

Catedral Notre Dame Ho Chi Minh Vietnam

la Catedral de Notre Dame vietnamita

mercado ho chi minh vietnam

un mercado callejero de la ciudad

ho chi minh caos trafico

Algo que no vas a olvidar de Ho Chi Minh…

Nos alojamos en el New Sunny Hotel, muy bien ubicado y como recién inauguraba tenía los mismos precios que los más baratos de la zona. Además mientras estuvimos ahí me enfermé y se portaron muy bien.

Mui Ne

Mui Ne dunas

Varios kilómetros de ruta que de a ratos bordea el mar, con alojamientos de todo tipo a ambos lados forman Mui Ne. Si estás buscando una playa paradisíaca, éste no es tu lugar. El mar ha ido ganando terreno a la playa y por todos lados hay restos de redes de pescadores. Pero lo interesante de Mui Ne está en sus alrededores. ¿Me crees si te digo que podés encontrar dunas y de diferentes colores? Un paisaje hermoso y diferente a todo lo que te vas a encontrar viajando por Vietnam. Lo mejor es alquilar una moto y pasar un día recorriendo las dunas de arena y pueblitos de la zona.

Mui Ne pescadores bote

Los botes de los pescadores de la zona tienen forma de cáscara de nuez

Mui Ne vietnam

En moto se tienen vistas así...

En moto se tienen vistas así…

langosta mui ne

Y a la noche se puede comer pescado, cangrejo o langosta fresco, fresco

Los buses de larga distancia recorren todo el largo de la costa, por eso si ya saben dónde van a alojarse es mejor que se lo informen al chofer del bus. Si tiene buena predisposición quizás los baja ahí y así se evitan caminar varios kilómetros. Pueden buscar dónde dormir en Mui Ne acá.

Hoi An

Desde que vimos por primera vez fotos del casco antiguo de esta ciudad supimos que algún día íbamos a ir. Lo que no contemplamos fue la cantidad de turistas que habían pensado lo mismo que nosotros.

hoi an vietnam

Hermoso, pero con más turistas de los que imaginamos…

La parte antigua está perfectamente mantenida y es una belleza ver ese tipo de construcciones tan bien conservadas. Dada la avalancha turística que recibió desde que fue declarada Patrimonio Mundial por la Unesco, la mayoría de las casas tradicionales son hoy en día tienda de souvenirs. Nuestro plan era alquilar unas bicicletas, alejarnos de la zona más masificada y pedalear a la Playa de China y las montañas de Mármol, pero L. se enfermó, y los 4 días que estuvimos la pasé deambulando sola por la ciudad. Si alguno hizo ese recorrido en bici, puede contarnos su experiencia en los comentarios.

retrato vietnam

Money, money…

faroles luces vietnam

Si hay un souvenir que me gusta, son los farolitos

hoi an vietnam

Con gente o sin gente, no podemos negar que el lugar es una belleza

Nos alojamos en la calle del House Backpackers, en la guesthouse más barata que encontramos, pero si quieren darse un gusto y dormir en un sitio lindo y con encanto, la zona antigua está llena de hoteles boutique como para sentirse dentro de una película, y a un costo bajo, si lo comparamos con otros países.

Hué

A orillas del río Perfume, esta ciudad de la que no esperábamos gran cosa nos gustó mucho. La ciudadela o el puente que se ilumina de diferentes colores durante la noche no nos entusiasmaron tanto como recorrer las tumbas reales en bicicleta. Pedaleamos más de 30 kilómetros en un terreno no siempre llano, pero fue uno de los días que mejor la pasamos. Además por la noche se monta un mercado nocturno paralelo al río bastante animado.

ciudadela hue vietnam

La entrada al recinto Imperial, en la ciudadela de Hué

mercado hue vietnam

el mercado de Dong Ba

tumba real hue vietnam

algunos de los guardias de honor que custodian una de las Tumbas Reales

tumba hue vietnam

Ninh Binh

Nuestro lugar preferido de Vietnam. No por la ciudad en sí, que a decir verdad es bastante caótica y fea, sino porque a escasos 7 kilómetros, los arrozales y las formaciones kársticas hacen su aparición. Es uno de los paisajes más lindos y menos explotados que vimos en el país, y que no haya gente tratando de estafarte a cada paso, lo ubican en lo más alto de nuestro podio.

ninh binh vietnam

La ciudad es bastante más fea y caótica de lo que se ve en esta foto…

ninh binh vietnam

…pero muy cerca tenemos paisajes así de lindos…

Tam coc Vietnam

Podés alquilar una bici o una moto y pasar un par de días recorriendo la zona. Si alguna vez volvemos a Vietnam, éste sería uno de los pocos lugares que repetiríamos, y buscaríamos alojarnos en Tam Coc en lugar de Ninh Binh, que tiene mucho mejor entorno.

ninh binh vietnam bicicleta

zona ideal para pedalear

en Tam Coc tienen la particularidad de remar con los pies

en Tam Coc tienen la particularidad de remar con los pies

Pagoda Bai Ding ninh binh vietnam

a pocos km se puede visitar también la Pagoda Bai Ding, la más grande de Vietnam

paisaje Tam Coc Vietnam

No recuerdo si vimos un paisaje más lindo…

Hanoi

Ay, Hanoi, Hanoi… ¡cómo nos hubiese gustado que nos gustes! Nuestra odisea en la capital arrancó con el pie izquierdo… y siguió así durante toda nuestra estadía. Aunque habíamos leído todo tipo de experiencias -en gran parte negativas- tratamos de autoconvencernos de que si nos manteníamos con buena energía, nos iba a ir bien. Pero incluso desde antes de bajarnos del bus, Hanoi fue un cachetazo tras otro. Estafas, vietnamitas malhumorados y maleducados, violencia y hasta incluso amenazas, hicieron que tuviésemos la peor experiencia de todo el Sudeste Asiático. En 6 meses viajando por Tailandia, Malasia, Camboya, Indonesia, Laos y Myanmar nunca nos sentimos (ni volvimos a sentirnos) tan mal tratados como en Hanoi. El único lugar que se le aproximó, fue la Bahia de Halong.

hanoi barrio antiguo

El barrio antiguo de Hanoi

hanoi barrio antiguo

Como ciudad lógicamente es muy interesante, pero como creemos que un lugar lo hace su gente, todo lo bueno quedó opacado por las malas experiencias. También sabemos que ésto debe ser muy diferente si nos vinculamos con personas que no estén en el círculo del turismo. De hecho, los últimos días quisimos alejarnos de las cuadras más mochileras y terminamos alojándonos en el Hotel Hanoi Asia, en el barrio antiguo y un poco más caro (unos 15 dólares la doble), pero la experiencia previa en un hotel barato fue tan mala, que el tiempo que nos quedaba en Hanoi preferimos evitarlos.

hanoi vias

SaPa

arroz sapa vietnam

Otro de esos lugares con paisajes que te quitan el aliento. La idea, nuevamente, es recorrer los alrededores pero esta vez caminando. Si te gustan las montañas, encadilarte con el verde flúor de los arrozales, las aldeas y caminar mucho, seguro en Sapa la vas a pasar muy bien.

sapa vietnam lago

sapa vietnam

etnias sapa vietnam

Para hacer trekking por la zona no se necesita guía, aunque muchas mujeres de las etnias locales se van a ofrecer a llevarte a su aldea y vas a poder conocer mejor su forma de vida. Si decidís hacerlo por tu cuenta, como nosotros, en el acceso a algunas aldeas pueden pedirte que abones una entrada.

arrozales sapa vietnam

Llegamos a Sapa en bus nocturno y regresamos en tren. La segunda opción es con diferencia la más cómoda, aunque se demora más. Nos alojamos al lado del Queen Sapa Hotel.

Cat Ba – Bahía de Halong

El lugar más famoso -y por ende, más turístico- de todo Vietnam. Y ya sabemos que “muy turístico” y “buen trato” allí no van de la mano. Habíamos leído todo tipo de experiencias negativas en las excursiones económicas que se contratan desde Hanoi -incluso bloggers que le dieron una segunda oportunidad a la bahía, y la jugada les salió igual o incluso peor que la primera vez– asi que decidimos hacerlo por nuestra cuenta tomando bus+speedboat+transfer a Cat Ba Town, donde nos alojaríamos unos días, usando la ciudad como base, para luego buscar un barco directamente en el puerto para recorrer los islotes, sin pasar la noche a bordo .

cat ba town halong bay

la poco pintoresca ciudad de Cat Ba

La ciudad de Cat-Ba es un enclave turístico colmado de hoteles y restaurantes para satisfacer a los turistas en tránsito hacia la Bahía de Halong. No es el sitio más agradable del mundo para hospedarse, pero era la única opción si queríamos hacerlo por libre y tener una experiencia diferente. Creímos que así le ganaríamos a las mafias vietnamitas. ¡Qué inocentes! No importó que nos vayamos caminando hasta el lejano puerto, que busquemos el barco que más se ajustara a lo que buscábamos, que hablemos directamente con el capitán y negociemos cuáles eran las condiciones que pretendíamos por el precio acordado. Nos estafaron igual. Con amenazas incluídas, lógico (sino no sería Vietnam). Pareciera que lo único que puede resultar en una buena experiencia es contratar los cruceros de lujo que cuestan más de 200 euros por persona, aunque se salga totalmente de tu presupuesto (siempre verificando que tenga buenas referencias, sino quizás también podrían pasarla mal). De todas formas, la isla de Cat Ba tiene algunos lugares interesantes que recorrimos en moto, y ese día se terminó convirtiendo en el único digno para recordar de toda nuestra visita. Pero no habíamos llegado hasta Halong para eso.

halong bahia

Algunos consejos para tu viaje a Vietnam

  • La comida vietnamita es muy rica y siempre es más barato comer en los mercados o donde lo hacen los locales
el mercado nocturno de Hué

el mercado nocturno de Hué

El mercado de SaPa. ¿Y ese pollo negro?

El mercado de SaPa. ¿Y ese pollo negro?

  • Evitar la época de agosto a noviembre, que es cuando pueden producirse tifones en el centro y norte del país
  • Si tenemos buenas referencias de algún alojamiento o agencia turística en Hanoi, lo mejor es conocer su dirección con exactitud, ya que seguro hay varios locales que se llaman igual para robarle clientes desprevenidos
  • Si piensan alojarse en Cat Ba para ir a la Bahía de Halong, tengan en cuenta las vacaciones vietnamitas dado que se dificulta conseguir alojamiento
  • La fruta es excelente, y es una opción para comer barato y saludable
fruta mango vietnam vendedora

el mango es increíble como en todo el Sudeste Asiático

  • No dormir bajo ninguna circunstancia en el “Hanoi Orchid Hotel”, 49 Hang Be: te quieren cobrar de más, y si te negás a pagar, se ponen violentos y ahí empiezan las amenazas (no confundir con el Golden Orchid que es más caro y tiene buenas críticas)
  • Llevar algo para cubrirse de la lluvia, y si se viaja al norte a la región de Sapa, abrigo.
vietnam lluvia

Cuando llueve, llueve!

  • Intentar evitar las agencias turísticas, y reservar tours, sobre todo en Hanoi y la Bahía de Halong, a menos que tengamos referencias fiables (recordar lo de la dirección)
  • Cruzar la calle en algunas ciudades puede ser todo un reto, principalmente en Ho Chi Minh. ¿Lo mejor? Copiarle la técnica a la gente local: cruzá a paso normal, que las motos te esquivan, aunque no lo creas
Asusta un poco, pero es más fácil de lo que parece

Asusta un poco, pero es más fácil de lo que parece

  • Moverse entre ciudades es muy fácil en bus. De hecho hay pases para viajar de Norte a Sur o viceversa por los lugares más turísticos (no los usamos)
  • Para recorrer distancias largas hay buses nocturnos cama, que son bastante incómodos si sos alto/a. Lo bueno es que ahorras una noche de hotel
  • Paciencia. Mucha paciencia. Si quieren recorrer Vietnam con bajo presupuesto, la van a necesitar. Ése es el mejor consejo que podemos darles.

¿Viajaste a Vietnam? ¿Qué te pareció? ¿Lo amaste o lo terminaste odiando? (ya dijimos que cuesta encontrar grises cuando de Vietnam se trata) ¿Hay algún consejo que te gustaría compartir?